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不可思议!河马的祖先居然跟羊一样大

来源: 互联网 编辑:佚名 发布:2015-03-11 09:59:01

每次到动物园里孩子总是喜欢去看大河马,其憨态可掬、懒洋洋的样子总是惹得人怜爱万分。虽然河马看上去有凶猛的4颗大獠牙,然而配合其外形瞬间就变得是在卖萌了。另外河马的体型也非常巨大,跟其它动物相比显得非常与众不同,这也是孩子非常喜欢它的原因,但是你能想象吗?体型如此硕大的河马,祖先居然跟一只羊一样大,让人觉得不可思议却又不得不信。

在肯尼亚,人们偶然发现了一块“羊”的化石,只不过这只“羊”比较大而已。在考古学家到来以前,人们都把这块化石当成了羊的祖先。当时到来的考古学家也是抱着同样的心态,结果到达现场后才发现这块化石的意义有多么的巨大,这根本不是羊的祖先,而是河马的祖先,颠覆了业界一直以来的推论,证明了河马的第一次进化肯定是在非洲完成的。

目前,已经有基因数据表明,在5300万年之前,河马和鲸是近亲,而到了4500万年前的时候河马科开始出现了,也就是这块化石上河马祖先生活的年代,现代的河马大约是在1500万年前出现的。这块化石就是它们之间连接点的记录,河马祖先几乎横跨了整个世界,从非洲、北美洲在到亚洲,在“旅行”的过程中完成了进化。

一直以来,考古学家一直在寻找河马祖先的化石,最后确定图尔卡纳盆地附近最有机会出现河马化石,但是这里的地质情况非常的复杂,挖掘工作根本难以进行,就在要放弃的时候人们在Lokone山发现了这块化石,让考古学家喜出望外。据考古学家推算,Lokone原始河马的约为100公斤,远远小于现代河马的体重,反而跟一只大一点的羊比较接近。另外可以确定的一点是,它们与现代河马一样是生活在水里的。

考古学家对这块化石进行了仔细的分析,发现该生物的牙齿已经有了现代河马牙齿的雏形,特别是臼齿和门齿呈现出枫叶状,并且通过臼齿纹进行了计算(哺乳动物的牙齿都很特别,可以通过牙齿来确定科属),基本确定他就是河马的祖先。为了保证结果的正确性,考古学家来到了肯尼亚内罗毕博物馆。该博物馆保存有部分河马祖先下巴的化石,这块化石成型的年代应该是在白垩纪,跟人类的另一祖先尼安特人生活的年代相似。考古学家用该化石与这次发现的化石进行了比对,最终真正确定了它就是河马的祖先,因此用发现地对该生物进行了命名——Lokone原始河马。

谁也没有想到,河马的进化之路是如此的精彩,可以从跟山羊般大小进化成庞然大物的鲸鱼,也可以从非洲一直来到亚洲,并且一路之上完成了进化。这不得不让我们惊叹自然的强大,是任何人为力量都鞭长莫及的,或许在未来,我们还会发现更多生物的祖先,让我们慢慢解开生物进化之谜。

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